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  • Noticias de sellos y Caminos

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Juan Carlos Lema Balsas, «Zapatones»: «Mis padres son las monjas y los curas»

15/05/2015 Ocurrió hace casi veinte años: el niño abandonado que creció como un raterillo se vio frente a la catedral, miró al Apóstol en lo alto y dijo: «Quiero ser como él»

Es la persona más fotografiada de Galicia. Dentro de un traje de peregrino y detrás de una barba espesa se esconde Juan Carlos Lema Balsas (1954), un hombre con voz de cazalla que se redimió a sí mismo encarnando el espíritu jacobeo.

-No sabe dónde nació...

-Me abandonaron en la inclusa, me llevaron a A Coruña y allí me dejaron. Después me crié con los salesianos de Cambados. Mis padres son las monjas y los curas. Después tuve una etapa un poquillo fastidiada...

-¿Fue un caco?

-Eso, un caco. Rateaba un poco para sobrevivir. Pero tuve la suerte de que alguien se interesó por mí otra vez, personas como el señor Román, de Casa Rosalía, como Daniel Otero [jefe comercial de la Cope] y su familia, o como vosotros, los de La Voz. Y quiero dar las gracias al interés que ha mostrado en mí el presidente Feijoo.

-¿En qué momento se convierte en Zapatones?

-Llevaba tiempo tirado en la calle, de un lado para otro. Un día me encontré frente a la catedral, pensando, y decidí que quería vestirme como aquel que está allá arriba, controlándonos a todos. Entonces hablé con Otero [cuyo padre vendía báculos y trajes de peregrino] y le comenté mi ilusión de representar, en carne y hueso, a un peregrino medieval. No lo dudó. De eso igual hace casi veinte años.

-Siempre le llama al Obradoiro «mi plaza»...

-Mira: Su Majestad, el Rey, me dijo en persona que tenía en esta plaza la sala de estar más bonita del mundo. Eso me llenó mucho, me animó a seguir. Eso me ayudó a dejar de ser un sinvergüencilla . Creo que me estoy dando a valer.

-¿De cuánto tiempo es esa barba?

-No lo sé. Me la dejo porque, todo los años, visito a los niños oncológicos del Clínico para hacerlos un poco felices, sin cobrar nada. La mejor paga es la sonrisa de esos chavales.

-¿De qué vive Zapatones?

-Si me dan, cojo; si no me dan, tampoco pasa nada. Tengo una pequeña ayuda social, y con eso sobrevivo solo en una casita alquilada en Brañas de Sar.

-¿Se apaña bien?

-Hago mi cama, la limpieza... Por las noches cocino como buenamente puedo.

-¿Y le pesa la soledad?

-Me siento recompensado con esa sonrisa que se lleva la gente, llevo mi soledad con valentía. Yo creo que no me tratan como a un payaso. Lo único que pido es que, para el próximo año santo, algún alma caritativa, algún empresario de esos que tanto hablan del Xacobeo, me regale una capa nueva para estrenarla el 31 de diciembre.

-Pues pide bien poco...

-Solo eso. De lo que hagamos el año que viene dependerá mucho que Galicia siga triunfando a nivel internacional. El Camino de Santiago es una búsqueda, un reencuentro con uno mismo, un contacto con la madre tierra...

-Parece usted un catedrático...

-[Se ríe] Le pido a todas las autoridades que sepamos recibir con los brazos abiertos a todos los visitantes, eso es un beneficio para toda Galicia.

-¿Nunca volvió a saber de su familia?

-Nunca me interesó, ya te dije que mis padres son los curas y las monjas.

-¿Y nunca pensó en formar su propia familia?

-¿Y quién va a querer a este crápula que no tiene un duro ni donde caerse muerto?

-¿La salud?

-Bien, gracias. Fumo Ducados. Y bebo Estrella Galicia, pero tiene antioxidantes.

-¿Se pone un horario para estar en el Obradoiro?

-Depende. Me levanto temprano, hago la cama, me ducho y vengo andando por la avenida de Lugo. Estos días he tenido una gripe galopante, pero siempre estoy ahí. Ahora quiero hacer el Camino Portugués desde Coímbra para llegar antes de fin de año.

-¿Y cómo es Juan Carlos cuando se quita la capa?

-Tengo amigos, pero ando solo. Me gusta meditar sobre lo que he hecho, cómo puedo corregirme. Siempre llevo algún libro en el bolsillo. La tele no la veo, la tengo de adorno.

-De todos los famosos con los que se ha retratado, ¿tiene algún recuerdo especial?

-Del señor Chávez, presidente de Venezuela. Antes de entrar en la catedral dijo que Jesucristo había sido el mejor comunista de la historia, y eso estuvo fuera de lugar. Porque tenga petróleo no puede decir lo que le salga de las narices.

-¿Su deseo para el Xacobeo?

-Levantarme una mañana y que alguien llame a mi puerta para decirme: «Juan Carlos, te vamos a echar un cable». Y me gustaría ser uno de los primeros en entrar el 31 de diciembre por la Puerta Santa. Se lo pido a quien corresponda.

-Le apuesto lo que quiera a que, un día, le harán una estatua en Santiago.

-Pues que sea en vida, que de muerto no la quiero.

Nacho Mirás Fole. La Voz de Galicia.

 

El Camino de Invierno estrena su propio sello y postales de Correos

14/03/2015 El matasello conmemorativo estará una semana en Monforte.

Quienes quieran enviar cartas o postales con sellos y matasellos del Camino de Invierno ya tienen la oportunidad de hacerlo. La asociación Camiños a Santiago pola Ribeira Sacra, presidida por Aida Menéndez, presentó ayer lo que se conoce en Correos como tarjeta máxima, es decir, un conjunto formado por un sello, matasellos, postales y sobres, todo ello dedicado a la difusión de esta ruta histórica. El acto se celebró en el Centro do Viño da Ribeira Sacra de Monforte, donde un funcionario de Correos -los únicos autorizados para ello- mataselló una amplia cantidad de sobres y postales con un diseño alusivo al Camino de Invierno, que combina la vieira de los peregrinos y un racimo de uvas. El matasellos -con fecha de emisión del 13 de marzo- estará disponible durante una semana en la oficina de Monforte. Después pasará a la oficina central de Madrid, donde será utilizado por espacio de tres meses. El Camino de Invierno todavía no tiene la categoría oficial de ruta jacobea, algo que se espera conseguir este año, pero a partir de ahora va a tener una presencia propia en los envíos postales. La organización que promueve la ruta en las comarcas del sur lucense confía por otra parte en que los nuevos sellos se conviertan en una pieza muy apreciada por los aficionados a la filatelia.

Francisco Albo, Monforte. La Voz de Galicia.

Sello para un Camino de Invierno que conduce a Santiago y espera abrirse paso

08/03/2015

Son muchas las rutas que conducen a los peregrinos a Compostela, pero una de ellas, el Camino de Invierno, quizás la más desconocida hasta la fecha, pide abrirse paso y lo hace de momento con un sello postal que refleja su punto de inicio y el final.

El timbre, el primero que se dedica a este tramo que entra en Galicia por Valdeorras, procedente de Ponferrada, y discurre hacia la capital gallega vía Monforte, verá la luz el próximo día 13 en el Centro del Vino de este último municipio, situado en la provincia de Lugo.

El diseño, que incluye la inconfundible concha de vieira, es de un ilustrador de A Coruña, José Souto, y el propósito fundamental con el que se crea el mismo es el de difundir un bello patrimonio histórico que ha ido quedando relegado.

No obstante, el Camino de Invierno era antaño la vía por la que se decantaban muchos caminantes, al entrar en territorio gallego, sobre todo en la época más fría del año, y todo ello para evitar encontrarse con el dificultoso paso de las cumbres nevadas de O Cebreiro.

La adquisición de este atractivo sello será posible desde el momento de su presentación pública y, además, se ha hecho un matasellos y saldrán al mercado postales que serán distribuidas por locales hosteleros y comercios, y las cuales muestran, valiéndose de su tamaño, de manera más minuciosa este recorrido.

No en vano, el combinado de ambas estampas es una elección perfecta. Así, mientras la primera y pequeña impresión, el sello, exhibe la estación de inicio (Ponferrada) y la de término (Santiago), aparte de dos lugares de interés por los que avanza el Camino de Invierno, las Médulas y la Ribeira Sacra, en la postal figuran la totalidad de los puntos clave de paso de este trayecto.

Cerca de 300 kilómetros que llegaron incluso al Congreso de los Diputados por medio de una propuesta del PSOE para que se trabajase en su carácter oficial.

En la práctica, los que conocen el Camino de Invierno, siguen las instrucciones heredadas de tiempos pretéritos. Es decir, cuando el peregrino deja el albergue de Ponferrada, antesala de la zona gallega, se le presentan dos opciones para continuar hasta la tumba del Apóstol: una, seguir de frente, por el Camino Francés; otra, desviándose a la izquierda, por el Camino de Invierno.

La segunda alternativa sigue prácticamente el cauce natural que marca el río Sil, por unas cotas más bajas del terreno, alzándose como un sendero natural de comunicación entre Galicia y la meseta castellanoleonesa.

La historia cuenta que esta ruta fue seguida por los diferentes pueblos, desde los romanos a las tropas napoleónicas francesas, para hacer sus incursiones en tierras gallegas. Y también informa de que resultó ser la que respetó el primer trazado de la línea férrea para entrar en Galicia, la línea Palencia-A Coruña, inaugurada en el año 1883.

El Camino de Invierno incorpora partes de las cuatro provincias gallegas, tras dejar la comarca leonesa del Bierzo. Hace su entrada en Galicia por la comarca de Valdeorras (Ourense), sigue por el sur de la provincia de Lugo y, ya en las estribaciones del Monte Faro, se introduce en la comarca pontevedresa del Deza, uniéndose en Lalín (Pontevedra), concretamente en el albergue de A Laxe, al camino Sanabrés o Mozárabe, hasta Santiago de Compostela, en A Coruña.
Además del río, un fiel acompañante en gran parte del recorrido, hay dos singularidades que identifican esta ruta de peregrinaje y que han sido contempladas en el sello cruza el parque arqueológico de Las Médulas, declaradas Patrimonio de la Humanidad, y atraviesa gran parte de la Ribeira Sacra, por el sur lucense, zona salpicada del mayor número de iglesias románicas gallegas, enclavadas, en su mayor parte, en los impresionantes cañones del río Sil y laderas del río Miño.

Toda una experiencia que busca ahora su "pedigrí".

Beatriz Rodríguez, Santiago de compostela. La Vanguardia.

 

Recorriendo el Camino de Santiago a través de postales, sellos y matasellos

11/06/2014

Este miércoles se ha presentado en la Oficina de Correos de Astorga una serie de 24.000 tarjetas postales con dos imágenes del Camino de Santiago que estarán a disposición de turistas y ciudadanos en las oficinas que forman parte de las diferentes rutas Xacobeas.

Estas tarjetas prefranqueadas, que tienen un coste de 1,60 euros, llevan un sello personalizado de tarifa A (envío nacional) de alguno de los seis modelos editados para la ocasión entre los que se encuentra uno de la ciudad de Astorga. Además de la capital maragata, existe uno genérico del Camino de Santiago y de otras cuatro etapas (Burgos, Carrión de los Condes, Sarria y Santiago de Compostela).

Además, en la oficina de Astorga y de las otras cuatro localidades se utilizarán unos matasellos turísticos especiales diseñados para los envíos postales que envíos los peregrinos y turistas con una impronta personalizada en la que figurará el nombre de la población y la fecha.

Las tarjetas postales presentan como novedad en la parte izquierda del reverso unos espacios libres en los que, además de escribir el texto como en cualquier postal, los peregrinos, filatélicos y turistas que lo deseen podrán imprimir el matasellos especial al paso de estas cinco poblaciones y obtener así la “Compostela Filatélica”.

La jefa de zona de Oficinas de Correos, Begoña Rodríguez, ha manifestado que se trata de una iniciativa muy importante para Astorga por la gran importancia que tiene el Camino de Santiago en la capital maragata por lo que “no podía faltar en esta conmemoración”. “Correos además está muy implicado en el Camino a través de los albergues con un servicio de recogida de paquetes y también con el transporte de las mochilas”, indica.

El delegado territorial de la Junta, Guillermo García, ha destacado el importante patrimonio que tiene la provincia y Astorga gracias al Camino de Santiago y que esta apuesta de Correos tiene un gran valor para darlo a conocer. “El Camino está en auge y aporta a todos un cierto valor económico además de trabajo y empleo, algo fundamental con los tiempos que corren”, explica.

Por último, la alcaldesa de Astorga, Victorina Alonso, ha agradecido a Correos que ponga en marcha esta iniciativa tan importante porque se trata de un Camino con gran historia y “que ha hecho mucho por nuestra ciudad”. “Unir el Camino a través de los sellos supone un valor a añadido para Astorga y todos los municipios que forman parte de la ruta”, concluye.

Cristina Neira. La llave del Camino.

Las Termas, a la carta

Un matasellos de la construcción romana del Campo Valdés se imprime desde ahora en Correos para envíos postales y credenciales del Camino de Santiago.

06/08/2015

Gijón viaja por el mundo. En la oficina principal de Correos en Gijón se presentó ayer en sociedad un matasellos con la impronta de las Termas Romanas, que llevará a su vez el nombre de la ciudad. De esta forma, uno de los lugares señalados de la villa recorrerá toda España y también cruzará fronteras a través de las cartas y sellos que se envíen desde la oficina local. Tres son las funciones que tendrá la estampilla. Por una parte, su vocación de permanencia permite que los clientes puedan cancelar sus envíos postales con la silueta del monumento. Por otra, sirve como pieza de coleccionista para los filatelistas. Y, además, en colaboración con el Camino de Santiago, se utilizará para firmar las credenciales de los peregrinos que pasen por la ciudad en su recorrido.

El matasellos responde de esta forma a peticiones de ciudadanos de la localidad, filatélicos, turistas y peregrinos. "Ya en 2009 se emitió un sello con la impronta de este monumento que tuvo una gran acogida, así que este, como mínimo, tendrá el mismo éxito", aseguró María Luisa Montes, directora de la Oficina Principal de Correos Gijón, en la presentación oficial que tuvo lugar ayer por la mañana. Esta representación de los baños públicos de la época romana, que están situados en el actual Campo Valdés y que forman parte del yacimiento arqueológico de Cimadevilla, "servirá para dar a conocer aún más las termas", aseguró. El sello se ofrecerá en las oficinas principales de Correos de Oviedo y Gijón, y también en Avilés, Luarca, Mieres, Tineo, Villaviciosa, Llanes y Cangas de Onís.

Luis Rollán, presidente del grupo filatélico "El Texu" aseguró que el colectivo "tenía muchas ganas de tener un matasellos de la ciudad" y José Antonio Pérez Lastra, presidente del Grupo Filatélico de Gijón, aprovechó para recordar que el próximo 18 de septiembre comenzarán las XXIII Jornadas Filatélicas en el Antiguo Instituto, que contarán con conferencias y presentaciones de libros en relación con los 220 años del texto de Jovellanos de la Reforma Agraria. Tampoco faltó la representación institucional. Esteban Aparicio, concejal de Seguridad Ciudadana del Ayuntamiento de Gijón, también acudió a la presentación oficial. Con el primer matasellado oficial, de la mano de Luis Rollán, quedó abierta la opción de solicitar la estampilla por parte de los ciudadanos para sus envíos postales en la oficina.

Katia A. Charro. La Nueva España.

Monforte ya tiene matasellos propio con una imagen del palacio condal

16/07/2015 La oficina de Correos lo usará en todos los envíos a petición de los usuarios

La oficina de Correos de Monforte dispone desde ayer de un matasellos propio, que será utilizado a partir de ahora en todos los envíos postales que se hagan desde el municipio cuando los usuarios lo soliciten. El nuevo cuño utiliza como motivo el palacio de los condes de Lemos y se encuadra en una serie de matasellos turísticos con símbolos locales que Correos está editando desde finales del año pasado. Hasta ahora han aparecido veintisiete, de los que diez están dedicados a localidades gallegas.

El matasellos fue presentado ayer por la directora local de Correos, Isabel Salado, en un acto en que participaron además un directivo de esta entidad en Ourense, Rafael Sánchez, y representantes de varias asociaciones gallegas de filatélicos. A la presentación también asistió el alcalde José Tomé, quien animó a los vecinos a solicitar el nuevo matasellos en sus envíos a fin de contribuir a la promoción turística de Monforte.

Los responsables de Correos invitaron además a Aida Menéndez y Manuel López Eiriz en representación de la asociación Camiños a Santiago pola Ribeira Sacra, ya que se pretende que el matasellos promocione también a Monforte como jalón del Camino de Invierno.

El nuevo matasellos turísticos comprende un diseño que representa el palacio de Monforte acompañado de la inscripción «Pazo de los condes de Lemos». Asimismo, muestra dos racimos de uvas como símbolo de la Ribeira Sacra. Salado precisó que los peregrinos que pasen por Monforte podrán pedir en Correos que se marquen sus credenciales con este sello. Además de Monforte, las otras localidades gallegas que tienen matasellos turístico propio son A Coruña, Vigo, Ferrol, A Fonsagrada, O Carballiño, Sanxenxo, Vilagarcía, Tui, Arzúa y Fisterra.

Francisco Albo, Monforte. La Voz de Galicia.